রাজশাহী ১৯১ রানের টার্গেট দিলো কুমিল্লাকে

স্পোর্টস ডেস্ক: শুরুটা করেছিলেন আফিফ হোসেন ধ্রুব আর শেষ করলেন শোয়েব মালিক ও অধিনায়ক আন্দ্রে রাসেল। এ তিন উইলোবাজের উত্তাল ব্যাটিংয়ে কুমিল্লা ওয়ারিয়র্সের বিপক্ষে দ্বিতীয় সাক্ষাতে ৪ উইকেটে ১৯০ রানের বিশাল সংগ্রহ দাঁড় করিয়েছে রাজশাহী রয়্যালস। জয়ে ফিরতে ১৯১ রান করতে হবে কুমিল্লাকে।

চট্টগ্রামের জহুর আহমেদ চৌধুরী স্টেডিয়ামে রাজশাহী রয়্যালসের বিপক্ষে আগে ব্যাট করে ৭ উইকেটের ব্যবধানে হেরেছিল কুমিল্লা ওয়ারিয়র্স। সে ম্যাচ থেকে শিক্ষা নিয়েই হয়তো দ্বিতীয় দেখায় টস জিতে আগে বোলিং করার সিদ্ধান্ত নিয়েছিল কুমিল্লা। তবে তাদের এ সিদ্ধান্তকে যথাযথ প্রমাণ করতে দেয়নি রাজশাহীর ব্যাটসম্যানরা।

ব্যাট হাতে ফিফটি পেরিয়েছেন শোয়েব মালিক। ফিফটির দ্বারপ্রান্তে পৌঁছেছেন আফিফ হোসেন ও আন্দ্রে রাসেল। ঝড় তোলা ব্যাটিংয়ে শেষ ৭ ওভারে ৮৪ রান যোগ করেছেন রাসেল ও মালিক। আফিফ ৪৩ ও মালিক ৬১ রানে আউট হলেও রাসেল ৩৭ রানে অপরাজিত ছিলেন।

টস হেরে ব্যাট করতে নেমে ইনিংসের শুরুটা দারুণ করেছিলেন দুই ওপেনার আফিফ ও লিটন দাস। প্রথম পাওয়ার প্লেতে ৫০ রান যোগ করে তাদের জুটি ভাঙে ৫৬ রানের মাথায়। ভালো শুরুর পর সানজামুল ইসলামের বোলিংয়ে আলগা শটে ক্যাচ আউট হন লিটন, করেন ১৯ বলে ২৪ রান।

একই পরিণতি ঘটে আফিফের সম্ভাবনাময় ইনিংসেরও। সৌম্য সরকারের বোলিংয়ে সরাসরি বোল্ড হওয়ার আগে ৬ চার ও ১ ছয়ের মারে ৩০ বলে ৪৩ রান করেন এ বাঁহাতি তরুণ। দলের রান তখন মাত্র ৮০। বেশি কিছু করতে পারেননি রবি বোপারা। আউট হয়ে যান ১২ বলে ১০ রান করে।

এরপরই কুমিল্লার বোলারদের ওপর ছড়ি ঘোরান রাসেল ও মালিক। উইকেটের চারদিকে শট খেলে দুজন মিলে গড়েন ৮৪ রানের জুটি। ইনিংসের একদম শেষ বলে রান আউট হন মালিক। ৫টি চারের সঙ্গে ৩ ছয়ের মারে ৩৮ বলে ৬১ রান করেন তিনি। অন্যদিকে অধিনায়ক রাসেল ৪ ছয়ের মারে ২০ বলে ৩৭ রানে অপরাজিত থাকেন।

স্বাআলো/টিআই